Exoudun à Niort, la Sèvre Niortaise en kayak

Sèvre niortaise devant la mairie d'ExoudunDes sources de la Sèvre Niortaise à Sepvet et jusqu’à Niort, je vous propose de partir à la découverte de la partie amont du fleuve, véritable artère principale du Marais Poitevin. A partir d’Exoudun et jusqu’à la base aquatique de Noron à Niort, 70 kms plus loin, la descente de la Sèvre niortaise en kayak offre une manière originale de découvrir le département des Deux-Sèvres en dehors des sentiers battus. Tous à bord !!

Les principaux points d’intérêts :

  • Les sources de la Sèvre niortaise
  • La traversée de nombreux villages de caractère au style médiéval
  • La découverte de nombreux moulins à eau et leurs chaussées
  • Une vue imprenable sur les châteaux des bords de Sèvre Niortaise
  • La traversée du centre de Niort
  • Une excursion sauvage et peu fréquentée

Pratique :

  Départ : Exoudun – 79

  Arrivée : Niort (base nautique de Noron) – 79

  Durée estimée : 3 jours  

  Distance : 70 kilomètres

  Nombre d’obstacles (moulins / chaussées / écluses) rencontrés : 68

  Période conseillée : Mai à Septembre (hors période de crue) – voir Vigicrue

  Cartographie : 

  Exoudun à Chauray – Carte IGN 1/25000 N°1628 SB – St Maixent l’Ecole

  Chauray à Niort (Noron) – Carte IGN 1/25000 N°1528 E – Niort

Conseils :

Eau : Prévoir suffisamment d’eau pour être autonome durant la descente (bidon de 5 à 8 litres en vente en grande surface). En cas de besoin, le parcours traverse de nombreux villages où l’on peut s’approvisionner en eau potable.

Où dormir : C’est le point noir de ce parcours. La Sèvre Niortaise sur cette partie n’est pas aménagée pour la navigation touristique. Le seul camping présent est situé à St-Maixent-l’Ecole mais placé à 1 km des bords de Sèvre… Il vous faudra camper par vos propres moyens sur des parcelles privées avec l’accord du propriétaire. A défaut, veillez à respecter les règles de bonne conduite citoyenne à savoir, ne pas déranger les animaux domestiques, ne pas laisser ses déchets et laisser les lieux dans le même état que lors de votre arrivée. Il vous faudra prévoir tente et réchaud pour camper sur les berges.

Equipement indispensable : Après Saint-Maixent-l’Ecole, la Sèvre niortaise est large et peu ombragée, prévoyez-donc une bonne crème solaire et de quoi vous couvrir la tête. Prévoyez  également des sandales ou des chaussures d’eau pour les endroits peu profonds et les chaussées où vous devrez mettre les pieds dans l’eau (c’est-à-dire très souvent).

Le passage des chaussées : Quelques précautions sont à prendre au moment de franchir les chaussées en amont des moulins à eau. Dans la partie amont des chaussées, l’eau est calme mais souvent vous n’aurez pas pied. Débarquez donc avec prudence sur la chaussée en maintenant votre kayak le plus stable possible. En aval des chaussées, le faible niveau d’eau vous permettra d’avoir pied et facilitera la mise à l’eau de votre kayak. Prenez votre temps, les chaussées sont des endroits superbes à contempler.

Sepvet à Exoudun : les sources de la Sèvre niortaise

Sources de la Sèvre Niortaise à SepvetLa Sèvre Niortaise prend sa source dans le département des Deux-Sèvres, proche du village de Sepvet. Mais à quoi ressemble la source de cette rivière si majestueuse au niveau de son embouchure dans la Baie de l’Aiguillon ? Je suis allé enquêter sur place pour connaitre cet endroit et déterminer le point qui sera le départ de cette excursion en kayak. Au lieu-dit « Les Grandes Fontaines », un bassin protégé par un préau recueille les eaux d’une source. Ce bassin laisse écouler une partie de ces eaux à travers champs, un ruisseau se forme et on peine à imaginer que ce petit filet d’eau deviendra un fleuve quelques kilomètres plus loin…

Une des sources de la Sèvre Niortaise à Sepvet
Une des sources de la Sèvre niortaise à Sepvet

Les sources de la Sèvre niortaise à Sepvet La Sèvre niortaise vers Sepvet

Le cours d’eau poursuit son chemin à travers la campagne et gonfle son débit par l’apport de nombreuses autres sources et fontaines naturelles (une vingtaine au total) en passant par les villages de Chey, Brieuil, Bagnault et enfin Exoudun.

Bagnault-Fontaine-de-Thuet
Fontaine de Thuet à Bagnault
Source Bagnault-Fontaine-de-Thuet
Source de la Fontaine de Thuet
Bagnault-Fontaine-et-lavoir-de-Fontanelle
Lavoir de Fontanelle à Bagnault

La beauté des sources transformées pour la plupart en fontaines et lavoirs ainsi que le style médiéval conservé des villages méritent qu’on s’y arrête. Cependant, le ruisseau très étroit et peu profond ne permet toujours pas la navigation des kayaks.

« La Sèvre niortaise traverse des villages qui ont su garder tout leur charme médiéval…»

Sèvre-Niortaise-Brieuil Lavoir de Brieuil

Village d'Exoudun - Deux Sèvres
Exoudun

Le ruisseau poursuit sa quête vers l’océan jusqu’à parvenir au village d’Exoudun, où l’apport de nouvelles sources à débit important transforme enfin le cours d’eau en rivière. Au niveau du moulin de Crémille, en face de la mairie d’Exoudun, une eau claire et limpide d’une trentaine de centimètres de profondeur permet de mettre les kayaks à l’eau.

Exoudun à Saint-Maixent-l’Ecole : la Sèvre sauvage

La Sèvre niortaise à ExoudunNous sommes le 17 juillet 2015 aux alentours de 09h00. Mes frères et moi nous apprêtons à mettre nos kayaks à l’eau pour rallier la ville de Niort 3 jours plus tard. Autant être clair tout de suite, cette partie de la Sèvre niortaise est à réserver aux obstinés et aux aventuriers. La rivière n’est pas aménagée pour la navigation. Sa vocation d’origine n’a pas changé, la Sèvre niortaise alimente les anciens moulins à eau. De nos jours, ces moulins sont pour la plupart abandonnés ou réaménagés en résidences principales. Mais notre départ au pied de la mairie d’Exoudun n’était finalement pas une bonne idée…  Quelques centaines de mètres plus loin, au niveau de la Fontaine bouillonnante, le moulin de Planche est un obstacle infranchissable pour les kayaks.

La Fontaine bouillonnante à Exoudun
La Fontaine Bouillonnante à Exoudun

Entre Exoudun et Niort, les moulins et les berges sont privés. En règle générale, les propriétaires tolèrent le passage des embarcations sur la rivière et sur les berges pour franchir les moulins. Cependant, ici au moulin de Planche, les berges sont grillagées et n’offrent aucune possibilité de débarquer. Nous avons dû faire marche arrière pour revenir sur la route reliant Exoudun à La Mothe St Heray. Plus loin après le moulin, nous pouvons enfin remettre les kayaks à l’eau.

« Entre Exoudun et Saint-Maixent l’Ecole, les moulins compliquent la navigation sur la Sèvre Niortaise… »

Sèvre Niortaise entre Exoudun et la Mothe St HerayEntre Exoudun et St Maixent l’Ecole, nous sommes sur la « Sèvre sauvage ». La végétation est omniprésente en dehors des villages. En de multiples endroits, le faible niveau d’eau, les arbres et les plantes aquatiques rendent le passage compliqué et lui donne un air d’Amazonie. A plusieurs reprises, il nous faut débarquer à pied pour trainer le kayak jusqu’à trouver suffisamment de fond. Les moulins sont problématiques pour la navigation. Sur cette partie, tous ces moulins à eau permettaient autrefois l’essor de l’industrie meunière. Ils sont construits de sorte que le débit de la Sèvre niortaise soit canalisé sur une petite portion pour permettre à la force du courant de faire tourner les roues à eau des moulins. Même si ces roues sont aujourd’hui obsolètes, il serait dangereux de s’aventurer dans ces couloirs exigus. A chaque rencontre avec un moulin, il nous faut donc débarquer en amont sur la chaussée ou la berge, extraire le kayak puis le remettre à l’eau en aval du moulin.

Sèvre Niortaise après Exoudun
Par endroits, la sortie kayak se transforme en randonnée aquatique…

La palme du casse-tête revient au village de La Mothe St Heray, où pas moins de 6 moulins sont situés dans le village.

La Sèvre niortaise à La Mothe St Heray Moulin à la Mothe St Heray

La Sèvre niortaise passage souterrain La mothe saint herayEt puis soudain, au détour d’un virage dans la Mothe St Héray, le doute s’installe…Nous arrivons face à un tunnel sombre d’une centaine de mètre dans lequel passe la Sèvre niortaise. Tout au bout de ce tunnel bas de plafond, nous apercevons la lumière du jour. Que faire ? Faire marche arrière ou avancer à tâtons dans ce tunnel ? Nous sondons le fond avec nos rames et nous rendons compte qu’une trentaine de centimètres d’eau permettent d’avoir pied. Nous décidons d’avancer lentement dans ce passage sombre tout en tirant le kayak. Nous nous engouffrons dans l’inconnu et la pénombre des lieux ne nous rassure pas vraiment même si nous rions nerveusement… Finalement, après quelques minutes nous atteignons à pied l’autre bout du tunnel : première grosse émotion de la traversée !!

Sèvre niortaise Passage souterrain ancienne chamoiserie Sèvre niortaise sortie du souterrain propriété barny

« A la Mothe St Heray, le passage dans le long tunnel sous l’ancienne chamoiserie restera un moment fort de l’expédition… »

Sèvre Niortaise entre la Mothe St Heray et Saint Maixent l'EcoleLa Sèvre niortaise poursuit son chemin en direction de Saint-Maixent l’Ecole et traverse la prairie mothaise. L’eau est toujours aussi claire et permet d’apercevoir bon nombre de truites dans ses eaux peu profondes.  Par moment, la végétation est dense et nous bouche le passage. Des branches et des arbres tombés en travers de la rivière nous obligent à jouer les acrobates pour franchir ces obstacles. De nombreux autres moulins et chaussées jalonnent le parcours jusqu’à St Maixent (sans offrir de passes à canoë). Finalement, ces obstacles apportent une touche d’exotisme que nous finirons par apprécier. La monotonie n’est pas de rigueur sur cette partie de la Sèvre niortaise !

Obstacle sur la Sèvre niortaise entre Exoudun et St Maixent l'Ecole
Par endroits, les arbres tombés nous obligent à jouer les acrobates…

La Sèvre niortaise entre la Mothe St Heray et St Maixent l'Ecole La Sèvre niortaise après la Mothe St Heray

Chaussée sur la Sèvre Niortaise entre la Mothe St Heray et St Maixent l'Ecole

Moulin de l'Ageasse Sèvre Niortaise entre l'Ageasse et le Pont de Monnée

Le Moulin de Pallu Sèvre Niortaise Moulin de Pallu

Cascades sur la Sèvre Niortaise entre La Mothe St Heray et St Maixent l'Ecole

Pont du ruisseau de SoignonAprès le moulin de Pallu, peu avant notre arrivée dans St Maixent l’Ecole, nous bifurquons dans un fossé étroit sur notre gauche pour rejoindre plus loin le ruisseau de Soignon et ainsi éviter les vannes clapets de la Sèvre niortaise à l’entrée de la ville. Le ruisseau passe sous la voie de chemin de fer par l’intermédiaire du « pont de 100 mètres ». Le ruisseau de Soignon rejoint la Sèvre Niortaise dans St Maixent l’Ecole au niveau du parc Chaigneau.

Saint-Maixent-l’Ecole à Niort : la Sèvre niortaise des chaussées et des châteaux

Après St Maixent l'Ecole la Sèvre niortaise s'élargitAprès Saint-Maixent l’Ecole, la Sèvre niortaise change de visage. La rivière s’élargit et gagne en profondeur. Nous n’aurons plus à lutter contre la végétation dense des premiers kilomètres. Désormais, seules les chaussées des moulins offrent des obstacles qui demeurent facilement franchissables à pied. Les retenues d’eau de ces chaussées permettaient autrefois d’alimenter les moulins à eau. De nos jours, ces chaussées conservent un rôle utile en maintenant un niveau d’eau élevé sur toute les portions de la Sèvre niortaise, jusqu’à Niort. Par endroit, des brèches dans les chaussées, offrent un vif courant d’eau, l’occasion de pratiquer une navigation plus sportive.

Chaussée de la Fenouillère
Chaussée de la Fenouillère

Moulin de Veillon sur la Sèvre niortaise Moulin de Ricou sur la Sèvre Niortaise

La Sèvre niortaise - Le Grand Moulin Pluie sur la Sèvre niortaise entre Charay et La Crèche

Chaussée du Grand Moulin sur la Sèvre niortaiseLa Sèvre niortaise poursuit son chemin et passe à proximité des localités de Sainte-Néomaye, La Crèche, François et Chauray.

Pont sur la Sèvre niortaise près du Grand MoulinLa Sèvre niortaise s’élargit davantage dans cette portion, la navigation est calme et nous prenons le temps d’observer la végétation et la faune locale : canards, poules d’eau, martins-pêcheurs, hérons cendrés et cormorans. La rivière est capricieuse et plutôt que de prendre la direction de Niort, elle choisit d’étaler ses méandres vers le nord-ouest, offrant ses eaux aux villages de St Gelais, Chalusson, Echiré, Ternanteuil, St Maxire, Scieq et Surimeau avant de reprendre la direction du sud vers Niort.

Et soudain, au dessus de la végétation apparaissent les ruines du château du Coudray Salbart…

Depuis notre kayak, nous apercevons au fur et à mesure les châteaux de la Sèvre niortaise : Château Gaillard puis les tours moyenâgeuses du Coudray Salbart peu après le village d’Echiré. Entre Siecq et Surimeau, ce sont les ruines du château de Mursay puis le château habité du lieu-dit Les Loups qui imposent leurs majestueux murs face à la Sèvre niortaise.

Tour du Chateau du Coudray Salbart
Tour du Château du Coudray Salbart

hateau Les Loups sur les bords de la Sèvre niortaise La Sèvre Niortaise entre St Maxire et Niort

Pont chemin de fer entre Saint Gelais et Chalusson Porche pour barques à Saint Maxire

Chaussée du Moulin Salboeuf sur la Sèvre niortaise  La Sèvre Niortaise proche de Siecq

Nous ne sommes plus qu’à quelques kilomètres de Niort, lorsque nous arrivons au moulin de Bégrolle, à hauteur du village de Sainte-Pezenne.

Sainte Pezenne Moulin de Bégrolle Niort Moulin du pissot

Après ce moulin, sur plus de 2 kilomètres, de nombreuses cabanes de pêcheurs sont implantées le long de la Sèvre niortaise sur sa rive gauche. Il nous faut rester concentrés et zigzaguer sur la rivière pour éviter la multitude de bouchons des pêcheurs. Nous passons la Source du Vivier et entrons dans Niort au niveau du Moulin de Pissot, peu avant le Pré Leroy (le Central Park niortais). Nous apercevons au loin les clochers niortais de l’Eglise Notre Dame et de Saint André.

Vue sur Niort depuis la Sèvre Niortaise
Niort en vue

Quelques centaines de mètres plus loin, c’est le majestueux double donjon de Niort qui nous souhaite la bienvenue. La traversée de Niort se fait sans encombre et nous profitons enfin des passes à canoë pour franchir certaines écluses. Notre excursion s’achève à la base nautique de Noron après 3 journées de navigation.

 Le double donjon de Niort  kayak sur la passe à canoë Niort le Moulin de Comporté

Niort arrivée à Noron

Moins connue que la partie aval entre Niort et Marans, la Sèvre niortaise entre Exoudun et Niort offre un tout autre visage. Deux mondes s’opposent entre la partie amont et la partie aval : les moulins contre les écluses, la rivière étroite et ombragée contre le fleuve large et dégagé, le bocage contre le Marais Poitevin. En matière de découverte, la Sèvre niortaise saura satisfaire tous les goûts : amoureux de la nature, amateurs de défis sportifs, balades familiales, patrimoine culturel et sensations uniques d’évasion et de liberté.

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Niort Noron
L’arrivée finale à Noron (Niort)

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