Bassines – Une nouvelle guerre de l’eau dans le Marais Poitevin ?

bassines réserve substitution eau marais poitevin irrigationLa guerre de l’eau n’a jamais vraiment cessé dans le Marais Poitevin. Depuis que les Hommes ont commencé à assécher le marais il y a plus de 10 siècles, les terres gagnées sur la mer et l’eau douce stockée dans le marais attisent les convoitises en tout genre. Depuis longtemps, une opposition existe sur la gestion de l’eau entre le marais mouillé (voué principalement à l’élevage et au tourisme) et le marais desséché (dédié à l’agriculture intensive). Tous les étés, des centaines de kilomètres de canaux se retrouvent pourtant à sec dans le Marais Poitevin. A qui la faute ? Désormais, c’est une nouvelle montée de bouclier qui se met en place devant le projet de construction de 19 bassines de substitution majoritairement implantées sur le bassin du Marais Poitevin…

L’eau c’est la vie il parait… Mais l’eau c’est également la richesse !! Les deux sont-ils compatibles ? Ce nouvel épisode aquatique nous dévoile un peu plus chaque jour ses coulisses où des enjeux financiers d’envergure se jouent. On comprend donc mieux l’énergie (ou l’acharnement c’est selon) que mettent les 2 camps à s’opposer sur cette nouvelle bataille de l’eau dans le Marais Poitevin : Les pro-bassines contre les anti-bassines. Une opposition qui fait couler de l’encre dans les médias car le Marais Poitevin, rappelons-le, est la deuxième plus grande zone humide de France après la Camargue…

manifestation anti bassines vague citoyenne marais poitevin la garette juin 2018

S’il te plait, dessines-moi une bassine…

Le changement climatique se fait bien ressentir depuis quelques années dans nos contrées. Le Marais Poitevin, qui jouit pourtant d’un climat océanique, doux et pluvieux en hiver, voit son volume de précipitations hivernales diminuer depuis quelques années. C’est de l’eau en moins pour nos rivières et les nappes phréatiques du territoire. De l’autre côté, depuis le début des années 80, l’arrivée d’une agriculture de plus en plus intensive et gourmande en eau, s’est accélérée notamment pour la culture du maïs. Aujourd’hui d’ailleurs, plus de 80% des cultures irriguées dans le secteur concernent le maïs.

Se pose alors un problème : comment irriguer toujours plus de maïs avec moins d’eau ?

Face à cette crise de l’eau, les chambres d’agriculture et coopératives agricoles ont depuis une dizaine d’année trouvé semble t’il une parade : faire de grandes réserves d’eau (les fameuses bassines) en hiver pour pouvoir irriguer les cultures durant l’été. Ces bassines ressemblent à de gigantesques piscines « hors sols ». On creuse juste un peu pour décaper la terre, on met de grand talus de terre (digues) de chaque coté, une bâche au milieu pour l’étanchéité, et nous voici avec une réserve d’eau qu’il ne reste plus qu’à remplir

irrigation maïs marais poitevin
Irrigation de maïs sur le bassin versant du Marais Poitevin

Bon la bassine maintenant, il faut y mettre de l’eau !! Dix mètres de profondeur pour une bassine de 10 hectares en moyenne, l’eau de pluie suffira t’elle ? Bien sur que non, l’apport de la pluie directement dans la bassine est dérisoire. Mais alors où trouver de l’eau ? Dans le sous-sol et les rivières bien sur !! Les nappes phréatiques stockent l’eau depuis des millénaires et sont nombreuses dans les plaines qui entourent le marais.

En gros, le but est de pomper l’eau en hiver quand l’apport de pluie gonfle les rivières et les nappes phréatique afin de remplir les bassines. Ainsi en été, les irrigants pourront utiliser cette eau stockée dans les réserves pour limiter leurs prélèvements dans les nappes et les rivières en période d’irrigation.

images Collectif bassines non merci bassine marais poitevin
Schéma du Collectif Bassines non merci

Bon c’est la que ça se gatte… Tous les agriculteurs irrigants pourront-ils utiliser cette eau stockée ? Non. Seul 6% des agriculteurs pourront bénéficier de ce système. A croire qu’il vaut mieux beaucoup d’eau pour peu de monde que peu d’eau pour tout le monde…

Viens ensuite le problème du financement de ces bassines, qui fait grincer beaucoup de dents là également.

Voici quelques chiffres sur le projet que chacun pourra interpréter à sa guise :

  • 33 bassines de retenue d’eau sont existantes à ce jour sur le bassin du Marais Poitevin
  • 19 bassines supplémentaires sont en projet dont 17 sur le bassin de la Sèvre niortaise (l’artère principale qui alimente le Marais Poitevin en eau)
  • 8,6 millions de m3 d’eau seront prélevés dans l’environnement et stockés dans ces 19 bassines
  • 4 à 18 hectares : la taille minimale et maximale des bassines en cours de projet
  • 60 millions d’euros : c’est le coût du projet qui serait financé à 70% par les pouvoirs publics (Agence de l’eau Loire-Bretagne et Région Nouvelle Aquitaine)
  • 226 agriculteurs : soit les irrigants bénéficiaires du projet de construction des 19 bassines (membres de la Coopérative de l’eau des Deux-Sèvres)
  • 6% : La part d’agriculteurs du territoire qui bénéficieront du projet.
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Carte du projet d’implantation des 19 bassines par la Coop de l’eau

Pour ou contre les bassines ? Passage en revues des arguments des 2 camps :

logo coop de l'eau 79⇒ La Coopérative de l’eau 79 : Il s’agit d’une coopérative d’agriculteurs irrigants du département des Deux-Sèvres. Ils sont à l’origine du projet de construction des 19 bassines (dans un 1er temps) sur le bassin de la Sèvre niortaise afin de sécuriser l’approvisionnement en eau de leurs cultures.

Plus d’infoshttp://coopdeleau79.com/

drapeau bassines non merci vague citoyenne marais poitevin juin 2018⇒ Le Collectif Bassines non merci : Comme son nom l’indique, il s’agit d’un collectif de plusieurs associations opposées au projet de construction de bassines supplémentaires sur le bassin du Marais Poitevin. On retrouve principalement dans ce collectif des associations de pêches et de protections de l’environnement.

Plus d’infos : https://www.bassinesnonmerci.fr/

Les arguments de chaque camps :

ThèmePRO-BASSINES

 (Coopérative de l’eau)

ANTI-BASSINES

(Collectif bassines non merci)

Economie d’eauOn rempli les bassines en prélevant les surplus d’eau l’hiver dans les rivières et les nappes phréatiques. Ainsi on diminue nos prélèvement jusqu’à 70% en moins durant l’été dans le milieu naturel. C’est toujours mieux que de regarder cette eau désirée s’en aller directement à la mer.Même en hiver, il tombe peu d’eau depuis quelques années. Il n’y a plus ou très peu d’excédents pour remplir les bassines. De nombreuses rivières sont à sec dès le début de l’été. Le niveau d’eau des barrages du bassin versant est dangereusement bas, mettant en péril l’approvisionnement en eau potable pour la consommation humaine. L’eau est un bien public, elle n’a pas à être privatisée par une faible partie des irrigants (11% des irrigants du territoire). On veut de l’eau pour tous : pêcheurs, paysans, poissons, batraciens, promenade en barques, etc…
Le maïsLa culture de maïs est importante y compris pour servir de fourrage aux éleveurs (principale source d’alimentation des bovins). Or, l’apport d’eau est vital pour la culture de maïs.La culture intensive de maïs nécessite en plus des énormes besoins en eau, l’apport d’engrais et de pesticides qui polluent les sols puis nos rivières et sont nocives pour la faune sauvage.
Les quottes minimalesNous respectons une quotte minimale de prélèvement dans les nappes phréatiques et les rivières afin de conserver un minimum d’eau dans l’environnement. Des quantités maximales de prélèvement en eau sont également contrôlées (sur les compteurs des pompes).Ces fameuses quottes datent des années 80-90 et ont été fixées par les agriculteurs eux-mêmes. Elles ne prennent pas réellement en compte le niveau actuel des nappes beaucoup plus bas que par le passé. Les calculs de ces quottes devraient être revus en prenant en compte les évolutions climatiques en cours et à venir.
Le financementNous participons au financement des bassines à hauteur de 11% (coopérative de 226 agriculteurs)C’est un projet coûteux et financé à 70% par des fonds publics : nous-même en gros. Nous voulons que le financement public soutienne tous les agriculteurs et pas seulement une petite partie. Par ailleurs, l’Agence régionale de santé souligne que les consommateurs (d’eau) devront non seulement financer à 70% le projet, mais aussi supporter la dépollution de l’eau générée par l’agriculture intensive.
Le futur de l’agriculture sur le territoireCe projet est un projet durable pour les générations futures d’agriculteurs face aux changements climatiques et aux arrêtés préfectoraux estivaux toujours plus nombreux qui limitent les prélèvements en eau dans l’environnement.Ce projet va faire perdurer et entériner pour plusieurs années une agriculture intensive que nous ne voulons plus étant donné ses méfaits aujourd’hui connus. Nous prônons une autre agriculture moins gourmande en eau et moins polluante pour l’environnement et la santé humaine. Les lobbyings et la puissance financière des industriels (semenciers, chimie, etc.) essaient de verrouiller leur CA à venir en appuyant ce projet de bassines.
L’emploiSécurité de l’eau = sécurité des revenus. La filière des cultures irriguées fait travailler directement et indirectement beaucoup de personnes. Les irrigants ne pourront obtenir des contrats des semenciers que si la sécurité d’approvisionnement en eau est assurée. Ce n’est pas le cas actuellement. De plus la sécurité de l’eau permettrait de développer d’autres types d’agricultures (diversification) gourmandes en eau comme le soja ou les cultures maraîchères.Les filières de la pêche à l’exutoire du marais en baie de l’aiguillon sont-ils laissés pour compte ? La qualité de l’eau régit directement la qualité des huîtres, moules et autres activités de mer. Une eau riche en pesticides, engrais et autres substrats chimiques est néfastes pour ces filières. Doit-on privilégier le maïs au détriment d’autres emplois ? Sans compter l’importante filière du tourisme dans le Marais Poitevin qui a besoin d’eau pour ses activités. Les fonds publics devraient plutôt permettre de développer une filière agricole propre et moins gourmande en eau.

Construction de Bassines : où en est-on actuellement ?

A l’heure actuelle, le projet de construction des 19 bassines n’est pas confirmé. Si l’Agence de l’eau Loire Bretagne a donné son aval au financement des bassines, la région Nouvelle Aquitaine n’a pas encore décidé de l’octroiement de sa subvention (environ 9,5 millions d’Euros). C’est un poids qui manque dans la balance pour débloquer la situation côté « pro-bassines ».

Sondage d’opinion sur la page Facebook du Blog du Marais Poitevin :

De leur côté, le collectif « Bassines non merci » organise depuis quelques mois des manifestations pacifiques dans plusieurs villages du marais afin d’informer la population sur les conséquences néfastes de ce projet et engager un mouvement citoyen.

La construction de chaque bassine est également tributaire de la signature des maires sur lesquels seront implantées ces réserves d’eau. Actuellement 5 maires de communes (sur 19 au total) sur lesquelles seront implantées les bassines, ont fait part de leur refus de signer les permis de travaux en l’état actuel du projet.

Parallèlement, le collectif  « bassines non merci » a également pu récolter des fonds auprès de ses sympathisants pour entamer une action en justice afin de faire invalider l’arrêté inter-préfectoral autorisant la construction des 19 bassines.

Déjà plusieurs manifestations et contre manifestations ont eu lieu :

  • 11 novembre 2018 : Amuré (79) – Bassines non merci – Chaîne humaine à l’endroit de construction prévue pour la plus grosse bassine (18 hectares)
  • 21 décembre 2017 : La Rochelle (17) – Bassines non merci – Manifestation devant la préfecture.
  • 04 mars 2018 : Mauzé-sur-le-Mignon (17)  Bassines non merci – 1500 personnes– Marche des pigouilles
  • 04 mars 2018 : Prahecq (79) – Coop de l’eau – 150 personnes – Apér’eau
  • 18 mars 2018 : Poitiers (86) – Bassines non merci – Manifestation devant la préfecture.
  • 02-03 juin 2018 : La Garette (79 – Bassines non merci – 1200 personnes – La vague citoyenne
manifestation pacifique anti bassines vague citoyenne marais poitevin juin 2018
Manifestation du collectif « Bassines non merci » à la Garette le 3 juin 2018

Quel avenir pour l’eau et la biodiversité dans le Marais Poitevin ?

Bassine marais poitevin
Bassine en bordure du Marais Poitevin

Les bassines déchaînent les foules depuis quelques mois dans le Marais Poitevin avec son lot de partisans pour ou contre le projet. Nul doute que nous sommes à une étape charnière de l’avenir du Marais Poitevin. Car derrière la partie émergée de l’iceberg avec ces 19 bassines, c’est toute une partie immergée de dizaine voir centaine d’autres bassines qui pourraient voir le jour si le projet actuel abouti. Qu’en sera-t-il de la gestion de l’eau future sur nos territoires ? Assistera t’on à un monopole agricole des « gros » irrigants, propriétaire de l’eau, face aux « petits » agriculteurs, non aidés qui risquent de souffrir ou disparaître en raison des pénuries d’eau à venir ?

L’agriculture irriguée parviendra t’elle à résoudre les problèmes de pollutions environnementales engendrées par l’utilisation d’engrais chimiques et de pesticides?

La bataille actuelle est une bataille cruciale, et il y a fort à parier que le camp qui gagnera cette bataille, gagnera probablement la guerre de l’eau dans le Marais Poitevin pour les années à venir…

Vous avez lu tout l’article ? Félicitations, cela signifie que le sujet vous intéresse ! Peut-être  avez-vous des arguments à apporter à ce billet ? N’hésitez pas à m’en faire part en laissant votre commentaire ci-dessous. Merci !

manifestation anti bassines baignade sèvres niortaise vague citoyenne marais poitevin juin 2018
Baignade dans le marais lors de la manifestation du 03 juin 2018 à La Garette

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