Invitation au voyage : Le Marais Poitevin, une histoire d’eau et d’hommes

Arte Invitation au voyage Marais Poitevin barque labyrintheEn octobre 2017, j’ai eu le plaisir de rencontrer une équipe de reportage de la célèbre chaîne de télévision franco-allemande : ARTE. Guillaume ALLAIRE le réalisateur souhaitait effectuer un reportage sur le Marais Poitevin dans le cadre de l’émission « Invitation au voyage », une émission culturelle de voyage à format court présentée par Linda LORIN. Chaque émission dure environ 40 minutes et présente trois destinations touristiques différentes.

Arte Invitation au voyage Marais Poitevin Coulon La GaretteLe reportage final diffusé en Février 2018, met donc en valeur le Marais Poitevin durant une quinzaine de minutes dans un passage intitulé « Marais Poitevin, une histoire d’eau et d’hommes ». Le reportage traite du côté « historique » et « naturel » du Marais Poitevin, depuis les premiers assèchements effectués par les moines bénédictins au 11ème siècle jusqu’à son développement touristique actuel et sa célèbre « Venise Verte » parcourue chaque été en barque par des milliers de visiteurs.Arte Invitation au voyage Marais Poitevin Coulon

On apprécie particulièrement les superbes images aériennes filmées par drone. Depuis là-haut, on comprend mieux le côté artificiel du Marais Poitevin par l’alignement rectiligne de ses canaux et de ses arbres plantés intentionnellement par la main de l’homme.

Maillezais et les moines bâtisseurs :

Arte Invitation au voyage Marais Poitevin Hervé Trichereau abbaye MaillezaisA Maillezais, Hervé TRICHEREAUD guide à l’Abbaye de Maillezais et propriétaire du château jouxtant l’abbaye, nous explique le rôle primordial joué par les abbayes bénédictines dès le 11ème siècle pour assécher ces « vastes étendues de marais sauvages et insalubres » dont personne ne voulait. Leur obstination a permis de gagner des terrains sur la mer et de développer une activité agricole et commerciale riche et extrêmement variées sur ces territoires vierges (cultures, pêche, bois, transit maritime entre les villages).Arte Invitation au voyage Marais Poitevin Abbaye de Maillezais

Une balade en « batai » avec Gaëtan, batelier à La Garette

Arte Invitation au voyage Marais Poitevin Gaetan batelier la garettePuis, c’est à La Garette que Gaëtan, batelier de l’embarcadère « Venise verte évasion » nous emmène à la découverte du réseau dense de canaux du marais. Grâce à son « batai », sa pigouille et sa pelle, l’embarcation glisse lentement sur l’eau dans ce tunnel de verdure bordé de frênes têtards et de peupliers.

De nos jours, La Garette jouit d’une solide réputation touristique dans le Marais Poitevin et nombreux sont les vacanciers qui parcourent les canaux et les chemins blancs du marais en quête de nature, de calme et de tranquillité à l’ombre des frênes têtards et des grands peupliers.Arte Invitation au voyage Marais Poitevin La Garette

Dans le marais de La Garette, la majorité des parcelles de terres ne sont accessibles que par « batai ». De ce fait, son labyrinthe de canaux a conservé son charme d’antan où toute la vie économique se faisait obligatoirement par bateau : transports des marchandises, mariages, transport des animaux, du bois, école, dépôt de pains, etc…

Arte Invitation au voyage Marais Poitevin Gaetan batelierGaëtan nous présente également la « vache maraîchine », typique du Marais Poitevin. Cette race a failli disparaître il y a quelques années mais quelques éleveurs passionnés ont su la préserver. Il est désormais courant de l’observer durant les périodes estivales, broutant calmement les prairies humides du marais mouillé.

Exploration en kayak du marais sauvage

Il est une partie du Marais Poitevin que peu de personnes connaissent. Loin des parcours touristiques habituels, certaines zones de marais sont totalement abandonnées par leurs propriétaires, souvent héritiers malgré eux de ces bouts de terrains isolés de tout.

Arte Invitation au voyage Marais Poitevin Romain Gaillard Kayak La Garette explorationPar manque d’entretien des terrains, les berges et les canaux qui délimitent chaque parcelle s’effondrent. La nature reprend alors progressivement ses droits. Des zones de friches s’installent sur ces terres et les canaux finissent par se reboucher naturellement par l’accumulation des branches, d’arbres, de terres et de végétation tombés dans les canaux. Le passage en barque n’est alors plus possible mais certaines embarcations légères comme le kayak ou le canoë permettent de se rendre dans ces endroits sauvages.Arte Invitation au voyage Marais Poitevin Kayak La Garette

On est loin du paysage traditionnel du Marais Poitevin avec ses prairies bordées de frênes et de peupliers et ses rangées de canaux bien entretenus. Ici, le temps s’est arrêté et l’agitation humaine d’autrefois n’est plus. On peine à croire que l’on se trouve dans le Marais Poitevin dans cette ambiance sauvage, aquatique et chaotique, un paysage de « petite Amazonie » en quelque sorte…

Arte Invitation au voyage Marais Poitevin Romain Gaillard Kayak La GaretteCes nombreux canaux encore visibles dans ce marais sauvages sont tels des cicatrices faites au marais originel pour assécher les terres. Sans l’entretien de l’Homme, la nature panse chaque jour ses plaies et reprend ses droits sur ce paysage artificiel pour revenir au marais sauvage, baigné d’eau et de roseaux tel qu’il était il y a plusieurs siècles avant les premiers travaux d’assèchement de l’homme.

Les mots « Invitation au voyage » prennent tous leurs sens dans ce reportage et j’espère que ces quelques images vous donneront envie de venir découvrir par vous-même les multiples visages du Marais Poitevin !

Arte Invitation au voyage Marais Poitevin Romain Gaillard Kayak La Garette marais sauvage

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