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La lentille d’eau – Le tapis aquatique

La lentille d’eau – Le tapis aquatique

Non, la lentille d’eau n’a rien a voir avec la lentille cultivée que nous consommons !

Non, ce n’est pas du gazon que vous voyez à la surface de l’eau ! Ça peut fait sourire, et pourtant on ne compte plus les badauds et les animaux (chiens notamment) s’étant retrouvés à l’eau, dupés par ce tapis végétal de surface qui imite l’apparence d’un beau gazon anglais.

Lentilles d'eau sur un canal du Marais Poitevin
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La lentille d’eau est une petite plante aquatique flottante composée d’une ou plusieurs feuilles et de racines. La plante flotte librement à la surface de l’eau et se déplace au gré du courant. Elle est devenue au fil des années un des symboles du Marais Poitevin. Cette plante aquatique a besoin d’eaux stagnantes pour se développer. Le Marais Poitevin offre donc un cadre parfait pour son épanouissement, que l’on retrouve surtout durant les périodes estivales sur de nombreux canaux du marais.

Les différentes espèces de lentilles d’eau

Il existe 6 espèces de lentilles d’eau visibles dans le Marais Poitevin dont les plus courantes sont :

  • la petite lentille d’eau (lemna minor) : (1 à 3 mm de diamètre pour la feuille)
  • la Lentille d’eau bossue (lemna gibba) : entre 2 et 5 mm de longueur – 1 seule racine
  • la Lentille d’eau sans racines (wolffia arhiza) : la seule à ne pas avoir de racines – très rare et quasiment invisible à l’œil nu – moins d’1 mm
  • la Lentille d’eau à racines nombreuses (lemna polyrhiza) : feuille jusqu’à 1 cm – environ 5 à 15 racines
  • la Lentille minuscule (lemna minuscula) : importée d’Amérique (Californie) et observée en France dès 1966 – encore plus petite que la petite lentille d’eau.
  • la Lentille d’eau trilobée (lemna trisulca) : petite taille de 5 à 15 mm. En voie de disparition dans le Marais Poitevin.

Le cycle de vie de la lentille d’eau

La lentille d’eau est surtout visible dans le Marais Poitevin durant les périodes estivales (mai à septembre) avec un pic de prolifération en Août. Cette plante aquatique a en effet besoin de soleil et de chaleur pour grandir.

Une lentille d’eau mère se dédouble et donne naissance à deux lentilles d’eau filles. Au bout d’environs 6 jours, celles-ci se détachent alors de la lentille mère pour aller également se dédoubler à leur tour. Cette plante aquatique est réputée pour sa vitesse importante de reproduction. En 1 mois, avec de bonnes conditions d’ensoleillement et de matière organique, une seule plante peut ainsi donner naissance à 32 autres plantes !!

Jour 1 : 1 lentille
Jour 6 : 2 lentilles
Jour 12 : 4 lentilles
Jour 18 : 8 lentilles
Jour 24 : 16 lentilles
Jour 30 (1 mois) : 32 lentilles

A la fin de l’été, une partie des lentilles d’eau survivent en se laissant couler au fond de l’eau pour aller se fixer sur la vase. Elle remonteront à la surface dès les premières chaleurs et rayons du soleil du printemps suivant pour entamer un nouveau cycle de reproduction.

Une plante aquatique contestée

Parfois, lors de périodes de fortes chaleurs estivales, les lentilles d’eau occupent toute la surface de l’eau et vont même jusqu’à se superposer. Cette couche végétale peut atteindre une épaisseur de plusieurs centimètres (jusqu’à 5 cm). Ce tapis végétal empêche les rayons du soleil de pénétrer dans l’eau. La photosynthèse des plantes aquatiques s’en trouve ainsi pénalisée et ces plantes produisent moins d’oxygène ce qui pénalise l’épanouissement et la survie de la flore et la faune aquatique présentes sous la surface de l’eau.

Dans le Marais Poitevin, l’écoulement lent des eaux jusqu’à la mer (et donc des lentilles d’eau) permet d’enrayer en partie cette prolifération estivale.

Les bienfaits de la lentille d’eau

La lentille d’eau est une plante aquatique qui se nourrit de matière organique et notamment des nitrates et nitrites présents dans l’eau douce.

Cette plante participe donc fortement à la phytoépuration de l’eau du marais rendant celle-ci propre à la vie aquatique (la présence de loutres dans le Marais Poitevin permet de le constater). Elle n’est pas comestible pour l’homme mais de nombreux oiseaux aquatiques (canards et cygnes notamment) et poissons en sont très friands.

A propos de l'auteur

Romain Gaillard

Blogueur et rédacteur web. Photographe et vidéaste amateur. Aventures en kayak, à pied et à vélo dans la nature. Autres passions : paramoteur et spéléologie.

4 commentaires

  1. Dura

    Bonjour
    Nous allons visiterecevoir le marais poitevin à la mi-février avril.
    Quel est le plus joli endroit sur lequel naviguer et où nous aurons la chance de voir des lentilles d’eau ?
    Merci d’avance pour votre réponse et sincères salutations
    Mr DURA d’Aix-en-Provence

    Réponse
    • Romain Gaillard

      Bonjour, Malheureusement vous ne verrez pas de lentilles d’eau dans le marais durant les mois de février à avril. Ces plantes aquatiques ont besoin de beaucoup de chaleur et d’ensoleillement pour se développer à la surface de l’eau. C’est la raison pour laquelle, on les rencontre dans le Marais Poitevin surtout durant les mois de juillet-août-septembre. Bon séjour dans le marais !

      Réponse
  2. Didier

    Bonsoir,
    Sait-on pourquoi les lentilles ont quasiment disparu depuis quelques années ? De méchantes rumeurs parlant de pollution chimique circulent à ce propos !

    Réponse
    • Romain Gaillard

      Bonjour Didier, Je vous invite à lire cette étude assez complète de l’IIBSN (datée de 2011) sur les lentilles d’eau du Marais Poitevin. De nombreux facteurs régissent la survie des lentilles d’eau dans le Marais Poitevin. La qualité de l’eau (enfin sa non pollution…) en fait partie comme d’autres critères. La lentille ne nous a pas encore révélé tous ses secrets…mais ce qui est sûr, comme vous le dîtes, c’est qu’on en trouve de moins en moins en période estivale sur les canaux du marais. http://sevre-niortaise.fr/IIBSN_/wp-content/uploads/Rapport-lentilles-2011.pdf

      Réponse

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