L’Aulne glutineux

L’Aulne glutineux (appelé ainsi en raison de ses jeunes pousses, collantes au printemps) que l’on  surnomme également « Vergne » est une espèce d’arbre que l’on retrouve fréquemment dans le Marais Poitevin.

L’aulne est un arbre à l’écorce grise et fissurée à l’âge adulte. Son bois est de couleur brun-orangé lorsqu’il est fraîchement coupé. Les aulnes sont des arbres de taille moyenne, pouvant atteindre 20 à 30 mètres de hauteur. L’arbre se plait à pousser sur des terrains humides, marécageux ou en bordure de cours d’eau. Il possède un bois qui ne pourrit pratiquement pas dans l’eau. Le Marais Poitevin offre donc un cadre parfait pour l’épanouissement de cet arbre. On surnomme « aulnaie » une parcelle de terrain composée exclusivement d’aulnes.

Feuille d'aulne dans le Marais Poitevin
Feuilles d’Aulne

Tout comme le saule, l’aulne lorsqu’il est jeune est équipé de lenticelles réparties sur tout le tronc et les branches permettant ainsi les échanges gazeux entre l’atmosphère et les tissus internes de l’arbre.

Lenticelles d’un jeune aulne glutineux
Lenticelles d’un jeune aulne glutineux

 Un arbre polyvalent

  • Il limite l’érosion des berges : Avec le frêne têtard et le saule têtard, l’aulne têtard contribue à limiter l’érosion des sols en maintenant les berges des canaux du Marais Poitevin grâce à ses racines développées. Le bois de l’aulne a également l’avantage de ne pas pourrir au contact prolongé de l’eau et s’adapte donc parfaitement à l’humidité du terrain. C’est une qualité indispensable pour survivre dans le Marais Mouillé, inondé une bonne partie de l’hiver.
racines d'aulne pour maintenir les berges
Les racines de l’aulne maintiennent les berges
  • l’artisanat et la sculpture : le bois d’aulne est léger et tendre. C’est un bois très maniable et facile à travailler. Par le passé, on utilisait son bois pour fabriquer des manches à outils, des sabots, des meubles, des maquettes ou toutes sortes d’objets en bois. Dans le Marais Poitevin, son bois est également préféré à d’autres pour la fabrication des fameuses « pigouilles » destinées à se déplacer en barque. Imputrescible, le bois d’aulne était autrefois également utilisé pour la construction navale. Son bois très noble est également recherché pour la fabrication d’instruments de musique en bois.
planches d'aulne de couleur brun-orangé
Planches d’aulne, remarquez la couleur brun-orangé
  • Un bon bois de chauffage : Bien que sa combustion soit plus rapide que celle du frêne, l’aulne reste un bon bois de chauffage . On l’utilise principalement pour les fours nécessitant une montée en température rapide et très calorifique (boulangerie, forgeron, etc…).
rondins d'aulnes
Rondins d’aulne

L’avenir de l’aulne dans le marais poitevin

Dépérissement des aulnes glutineux
Dépérissement des aulnes glutineux

L’aulne est beaucoup moins présent dans le Marais Poitevin que le frêne ou le peuplier. Depuis les années 1990, une maladie attaque et tue de plus en plus d’aulnes glutineux dans le Marais Poitevin. Appelée « Phytophthora alni » ou encore « Dépérissement des aulnes glutineux », cette maladie serait provoquée par une espèce de champignon microscopique du genre Phytophthora qui produit de la putréfaction sur l’arbre.

Le moyen recommandé pour lutter contre cette maladie serait d’introduire l’aulne en plantation diversifiée (accompagné de frênes, saules, etc…) afin de limiter les attaques liées à ce champignon.

Tant que cette maladie continuera à faire des ravages, on devrait donc assister petit à petit à la fin des aulnaies dans le Marais Poitevin.

Pour en savoir plus, je vous invite à découvrir l’excellente étude de Caroline MUGNIOT portant sur la gestion de la maladie de l’aulne glutineux dans le Marais Poitevin.

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